Henry David THOREAU

Henry David THOREAU

Biographie

Henry David Thoreau est né le 12 juillet 1817 et décédé en 1862 à Condor, Massachusetts, aux Etats-Unis.  Il était essayiste, enseignant, philosophe, naturaliste et poète.  Après des études à l’Université de Harvard, où il fera la connaissance de Ralph Waldo Emerson dont il deviendra vite un disciple, il sera instituteur pendant quelques années, avant de démissionner en guise de protestation contre les châtiments corporels. Devenu un ami d’Emerson, il suit ses conseils et s’initie au transcendantalisme ainsi qu’à l’écriture. Ses deux principales œuvres seront « Walden ou la Vie dans les bois » dans laquelle il relate l’expérience qu’il a vécue aux abords du lac Walden pendant deux ans, deux mois et deux jours, puis « Désobéissance civile » qui fustige la société esclavagiste qu’il combat de toutes ses forces. C’est d’ailleurs ce combat qui le conduira en prison, refusant de s’acquitter de l’impôt réclamé par un État pratiquant l’esclavage et menant une guerre qui, à ses yeux, était injuste face au Mexique.  Il est considéré comme le pionnier de l’écologie puisqu’il dédie sa vie à replacer l’homme dans son milieu naturel et l’appelle à respecter son environnement.  Toujours en recherche d’une vie la plus authentique possible, il écrit dans un de ses journaux : « Ma vie est le poème que j’aurais voulu écrire ».  Henry David Thoreau meurt le 6 mai 1862 de la tuberculose, laissant derrière lui un héritage littéraire et philosophique de premier plan et particulièrement d’actualité.

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